La céramique, écologique ou pas?

 

© Céline Lecomte pour Écohabitation

© Céline Lecomte pour Écohabitation

La céramique (ou carrelage) nous vient de loin et sa production nécessite beaucoup d’énergie. Mais les tuiles sont durables, parfois issues du recyclage et résistent bien à l’eau… Écohabitation fait le tour de la question.

Comme beaucoup de Québécois, vous considérez peut-être utiliser la céramique comme couvre-plancher dans la cuisine et la salle de bain, mais vous vous préoccupez de l’environnement et désirez traduire cette valeur dans votre projet de rénovation ou de construction. Avant de choisir ce matériau, il faut se questionner sur son impact écologique.

Une approche “cycle de vie” pour choisir sa céramique

Le grand principe est de considérer toutes les étapes du cycle de vie des matériaux, que ce soit pour la céramique ou pour tout autre produit. Les matériaux devraient provenir de sources les plus locales possible, être produits dans le respect de l’environnement, être durables, polluer le moins possible durant leur utilisation, et ne pas devenir un déchet toxique une fois leur vie utile terminée.

La céramique : pas tout à fait écologique…

– Provenance. Les tuiles trouvées au Québec proviennent généralement d’Italie ou de Chine, ce qui implique un transport sur de longues distances (19 000 km pour la Chine et 6 000 km pour l’Italie) et donc, beaucoup d’émissions de gaz à effet de serre.

– Fabrication. Leur fabrication nécessite également beaucoup d’énergie, la cuisson s’effectuant à des températures très élevées. Dans le cas des tuiles fabriquées en Chine, l’énergie utilisée est généralement le charbon, une source qui produit près de 1 000 fois plus de gaz à effet de serre que l’Hydroélectricité.

…. mais durable et saine!

– Résistance à l’eau. La céramique est un matériau très résistant à l’eau qui assure une bonne durabilité des planchers des cuisines et des salles de bain, des salles de lavage et des vestibules d’entrée.

– Santé et environnement. Contrairement à des produits fabriqués avec des dérivés pétroliers (stratifié, vinyle, tapis), la céramique n’émet que peu ou pas de composés organiques volatils (COV). Ces composés, qui se libèrent dans l’air que l’on respire tous les jours, irritent les voies respiratoires et sont associés à certains cancers. Ils contribuent également à la formation de l’ozone composant le smog urbain.

Malgré des inconvénients environnementaux réels, la céramique possède donc plusieurs atouts qui peuvent séduire les consommateurs… et avec raison! Parmi les nombreuses options disponibles, comment repérer les produits les plus avant-gardistes sur le plan environnemental?

Les céramiques à contenu recyclé

À ce jour, les détaillants offrent souvent des produits écologiques sans les afficher, et il existe peu de ressources pour les trouver rapidement. « Les gens ne demandent pas encore ces produits, ils ne sont pas rendus là », affirme Marco Moretti de la boutique Céramiques Terra située à Montréal pour justifier l’absence d’affichage des produits écologiques. Le personnel est donc souvent confus quand vient le temps de les trouver sur le plancher. Par exemple, Marc-André Millette, très dévoué, a mis quelques jours avant de nous pointer des produits écologiques de La Tuilerie, à Outremont (Montréal). Les produits dont le nom contient « éco » ou « vert » ne sont pas nécessairement écologiques, tout comme certains produits réellement « verts » ne sont pas nécessairement identifiés comme tels dans la salle de montre d’un vendeur de céramique. De plus, certains fabricants tentent de paraitre plus « verts » qu’ils ne le sont en déclarant par exemple que leurs produits contiennent des matières recyclées sans toutefois préciser le pourcentage qui entre dans la fabrication ou les produits qui en contiennent.

Pourtant, ces produits sont disponibles en une grande variété. De même, les consommateurs sont prêts à faire des choix plus écologiques, et la céramique qui contient des matériaux recyclés n’est pas plus coûteuse ou moins résistante que les produits comparables. Pourquoi la demande n’est-elle pas au rendez-vous? Il ne manque probablement plus qu’à faire connaitre ces produits et à s’assurer que les consommateurs avertis puissent les trouver!

Comment trouver des céramiques à contenu recyclé?

Si, comme la plupart des mortels, vous ne pouvez faire preuve d’autant d’acharnement pour trouver chacun de vos produits écologiques, nous avons préparé pour vous un petit tour d’horizon des produits contenant des matières recyclées disponibles au Québec.

Pour tous les détails, lire l’article intégral sur Ecohabitation.com

Article élaboré par Mélanie Busby, collaboratrice et participante du projet pilote de certification “Rénovation Écohabitation”.

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